पहले टेस्ट का स्थल कानपुर का ग्रीन पार्क स्टेडियम युगों के बीच का सेतु है

ग्रीन पार्क स्टेडियम में टहलना आपके होश उड़ा देने जैसा है। यह सबसे पहले कानों पर पड़ता है। टायरों की लगातार चीख, रबर के हॉर्न की चीख, ई-रिक्शा में लाउडस्पीकर से बजने वाले गाने। फिर यह आंखों पर प्रहार करता है, रंगों का दंगा – विस्तृत रूप से सजाए गए हवेलियों के कुरकुरे सफेद रंग, भूरे रंग की ईंटों को प्रकट करने वाले घरों के ढहते प्लास्टर, लगभग जीर्ण-शीर्ण लाल-ईंटों की मिलें लंबे समय से बंद, शटर की भूरी जंग। सड़क के किनारे कूड़ा निस्तारण इकाई से दुर्गंध, पान की महक से पिघल रही फूलों की दूकानों से महक।

अतीत और वर्तमान के बीच कहीं न कहीं आस-पास जमी हुई है। स्टेडियम की तरह ही, न तो बहुत पुरानी दुनिया और न ही बहुत आधुनिक समय। विरोधाभास स्टेडियम के अंदर स्पष्ट है। एक आधा छत वाला है, प्लास्टिक की सीटों से अलंकृत है, दूसरा खुला है और बिना सीटों के है, और जब हवा चलती है, तो आप चिनार के पेड़ों को हिलते हुए देख सकते हैं, जैसे कि गुस्से में।

कुछ लोगों को डर है कि आधुनिकता स्टेडियम की आत्मा को नष्ट कर देगी जैसा कि चेपॉक ने किया था जब बड़े स्तंभों को ध्वस्त कर दिया गया था, और इसकी गौरवशाली विरासत हमेशा के लिए खो जाएगी। ग्रीन पार्क उम्र का दिखता है, लेकिन यह शरमाते युवाओं का कोई ढोंग नहीं करता है। लेकिन यह अभी भी अपने युवाओं की गौरवशाली कहानियों में आधार बनाना पसंद करता है।
कुछ अन्य लोगों को लगता है कि आत्मा को एक अलग शरीर की जरूरत है और अक्सर लाल इमली इमारत और एल्गिन मिल्स के साथ तुलना करते हैं, जहां से मिल्स एंड का नाम मिलता है।

टिकट खरीदने के लिए प्रशंसक टिकट काउंटर के सामने इंतजार करते हैं (तस्वीर: संदीप जी)

यह ग्रीन पार्क का विरोधाभास है, एक मायने में यह शहर का भी विरोधाभास है।

शेष राज्य औपनिवेशिक और मुगल-युग के नामों को मिटाने में व्यस्त है, लेकिन कानपुर नहीं। कम से कम, बहुत सारे पुराने नाम बरकरार हैं। कारमैक स्ट्रीट की तरह, या हरकोर्ट बटलर तकनीकी विश्वविद्यालय, शहर के ब्रिटिश गवर्नरों में से एक, स्पेंसर हार्कोर्ट बटलर के बाद बनाया गया।

यहां तक ​​कि ग्रीन पार्क स्टेडियम का नाम मैडम ग्रीन के नाम पर रखा गया है, जो आयोजन स्थल पर घुड़सवारी का अभ्यास करती थीं। यहां पैदा हुए अंग्रेज क्रिकेटर के बाद स्टेडियम से कुछ मीटर की दूरी पर बॉब वूल्मर पार्क है। अस्पताल में एक वार्ड भी है जिसका नाम भी उन्हीं के नाम पर रखा गया है।

यही विरोधाभास ग्रीन पार्क को भी अद्वितीय बनाता है। और किस्से और कहानीकार। यह सबसे भव्य स्थान नहीं हो सकता है, या सबसे आधुनिक आधुनिक या यहां तक ​​​​कि सबसे प्रासंगिक भी नहीं हो सकता है, लेकिन इसका अराजक आकर्षण बेजोड़ है। जिसे स्थानीय लोग “रूह” कहते हैं।

गावस्कर और इमरान के किस्से

पुराना ड्रेसिंग रूम दो कमरों का एक छोटा सा निर्माण था, जो एक आधी दीवार से घिरा हुआ था, जहां खेल छात्रावास के छात्र टेबल टेनिस खेलने में अपने गैर-क्रिकेट, गैर-सिनेमा घंटे बिताते थे। क्रेकी टेबल को बेसमेंट के एक कमरे में घसीटना एक बड़े खेल से पहले उनका पहला काम था, इससे पहले कि वे कमरे को साफ-सुथरा कर दें और इसे ताजा चमचमाते दिखें। मैच के दिन स्टार-मारे गए दिनों का धुंधला धुंधला था।

पूर्व क्रिकेटर और प्रथम श्रेणी अंपायर सुनील चतुर्वेदी कहते हैं, “कोई सेल्फी नहीं, कोई कैमरा नहीं, लेकिन हमारे पास जो यादें हैं, वे उच्चतम रिज़ॉल्यूशन वाली तस्वीरों की तरह स्पष्ट और सुंदर हैं।”

यह कल की तरह ही है कि उन्हें कानपुर की गर्म दोपहर और गुस्से में सुनील गावस्कर याद हैं। वह और उसके दोस्त शशिकांत खांडेकर, जो एक स्थानीय किंवदंती भी थे, 13वें और 14वें व्यक्ति थे, जब गावस्कर गुंडप्पा विश्वनाथ के साथ 180 गेंदों में 52 रन बनाकर आउट हो गए।

“गावस्कर ने गेंद को मिड-ऑन पर टैप किया और टेक ऑफ किया, लेकिन विशी ने कुछ कदम उठाए और फिर वापस भाग गए। इयान बॉथम ने एक थ्रो में राइफल मारी और वह जमीन के नीचे पकड़ा गया। जिस क्षण से विशी ने उसे ठुकरा दिया, वह गुस्से में था, ”चतुर्वेदी याद करते हैं।

युवा चतुर्वेदी चुपके से उसके पीछे-पीछे ड्रेसिंग रूम में चला गया, जहाँ वह एक कोने में बैठकर चिन्तन करता हुआ एकांतवास में चला गया।

“मैं दीवार के पास छिप गया और उसकी बात सुनी। वह अपने आप से बात कर रहे थे, ‘मैं बाउंड्री हिटर नहीं हूं, मैं एक गरीब बल्लेबाज हूं जो बहुत सारे सिंगल चलाता है। कृपया मेरे लिए एकल दौड़ें।’ यह कुछ मिनटों तक चला, उसके बाद उसने अपना दिमाग साफ किया और बाहर के अन्य लोगों में शामिल हो गया, ”वे कहते हैं।

कुछ साल बाद, गावस्कर के साथ शुरुआत करने की ज्वलंत महत्वाकांक्षा के साथ, वह मुंबई के लिए ट्रेन में सवार हो गए, और वे दलीप ट्रॉफी के कुछ मैचों में एक साथ बल्लेबाजी करने के अलावा, एक ही कंपनी में सहयोगी के रूप में समाप्त हो गए।

बाद में वे मुंबई में बस गए, लेकिन हर बार जब ग्रीन पार्क स्टेडियम में कोई मैच होता है, तो उनकी यादें यादों के ढेर में बिखर जाती हैं। ऐसे ही एक में सभी लोग एक ट्रान्स में इकट्ठे हुए थे। “इमरान खान को नेट्स की तैयारी करते हुए देखने जैसा कुछ नहीं था। वह पहले स्टेडियम के चारों ओर 13-14 चक्कर लगाता है, फिर वार्म-अप करता है और धीरे-धीरे, शान से, एक-एक करके अपना गियर डालता है, ”वे कहते हैं।

न केवल चतुर्वेदी, जो एक क्रिकेटर थे और क्रिकेट के लिए दुखद हैं, बल्कि आम आदमी भी, खेल के ढोंग और बारीक धारणाओं से बेदाग, कहानियों को खड़खड़ कर सकता है। उनमें से कुछ इतने युवा हैं कि उन्होंने मैल्कम मार्शल के चिलचिलाती स्पैल, या मोहम्मद अजहरुद्दीन के टेस्ट शतक, या ऑस्ट्रेलिया पर भारत की पहली जीत में जसु पटेल के नौ विकेट लेने को नहीं देखा है, लेकिन वर्णन करें जैसे कि उन्होंने इसे देखा है, कहानियां बीत गईं उनके पिता और दादा द्वारा, अक्सर एक अतिशयोक्तिपूर्ण स्पिन के साथ।

एक साइन बोर्ड भारत और न्यूजीलैंड के बीच मैच का विज्ञापन करता है। (तस्वीर: संदीप जी)

कानपुर में क्रिकेट की कहानियां तस्वीरों या साहित्य के रूप में नहीं, बल्कि पीढ़ियों से यादों के रूप में चलती रहती हैं। अपने कान उधार दें, और आप पूरा दिन उनकी यादों को सुनने, चाय की चुस्की लेने और काजू मसूर नमकीन और वाहो पकौड़ी को सुनने में बिता सकते हैं। यह कुछ ऐसा है जो चतुर्वेदी को आश्चर्यचकित करता रहता है।

“बाहर से ऐसा नहीं लगता कि लोग क्रिकेट के दीवाने हैं, लेकिन मैच शुरू होते ही स्टेडियम भर जाता है। लोग सचमुच हर जगह से देखने के लिए कूद पड़ते हैं, ”वे कहते हैं।

इतना कि बाहरी दीवारें ऊंची होती गईं। इसके अलावा, यह सुनिश्चित करने के लिए कि कोई भी अंदर न जाए, यह सुनिश्चित करने के लिए एक भारी सुरक्षा वाली परिधि सड़क है, हालांकि कई लोगों द्वारा पुलिसकर्मियों को चकमा देने की कहानियां प्रचलित हैं। “कानपुर में, सब कुछ संभव है,” चतुर्वेदी हंसते हुए कहते हैं।

यह एक ऐसा शहर है जो एक ही समय में व्यावहारिक और रोमांटिक हो सकता है। ग्रीन पार्क की तरह ही।

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